#112 An Elephant in The Garden

An Elephant in The Garden
Michael Morpurgo
Format: ebook, 208 pages
Published October 25th 2011 by Feiwel & Friends
Goodreads

Lizzie and Karl’s mother is a zoo keeper; the family has become attached to an orphaned elephant named Marlene, who will be destroyed as a precautionary measure so she and the other animals don’t run wild should the zoo be hit by bombs. The family persuades the zoo director to let Marlene stay in their garden instead.

When the city is bombed, the family flees with thousands of others, but how can they walk the same route when they have an elephant in tow, and keep themselves safe? Along the way, they meet Peter, a Canadian navigator who risks his own capture to save the family.

Novel ini disajikan dengan Lizzie yang flashback kehidupan remajanya, menceritakan kisah spesialnya kepada seorang anak suster di panti jompo (tempat tinggalnya yang baru) bernama Karl. Nama yang sama yang dimiliki adik laki-lakinya. Seperti telah saya cantumkan sinopsis Goodreadsnya di atas, Ibu Lizzie adalah seorang penjaga kebun binatang. Saat perang berlangsung, Dresden saat itu belum dihujani bom tapi hanya menunggu waktu sebelum Dresden jadi sasaran berikutnya. Direktur kebun binatang memutuskan untuk menembak mati hewan-hewan besar dan karnivora demi mengantisipasi ekspansi tak terkendali yang mungkin terjadi saat Dresden diserang. Beruntung, Ibu Lizzie berhasil meyakinkan direktur kebun binatang agar Marlene berada di bawah pengawasannya. Dengan cepat, Marlene menjadi ‘saudara perempuan’ bagi Lizzie dan Karl. Terlebih bagi Karl. 

Hingga suatu malam, saat kebetulan Lizzie, Karl, dan Mutti (panggilan mereka untuk ibunya) jalan-jalan membawa Marlene, bom-bom serangan udara dari pihak lawan Jerman jatuh di kota Dresden. Menghancurkan kota tersebut dengan segera. Mutti memutuskan, mereka mesti pergi ke tempat Paman Malfred. Tentu saja, membawa serta Marlene bersama mereka. Di kediaman Paman Malfred yang telah ditinggal terburu-buru, mereka sampai di sana menemukan prajurit Amerika yang jatuh menyelamatkan diri dengan parasut dan mendarat di belakang rumah Paman Malfred. Ia adalah Peter, yang meski berasal dari pihak lawan Jerman, akhirnya malah bersama-sama dengan Lizzie dan keluarganya ekspansi ke kamp pengungsian di Heilderberg.

my thoughts

Hal yang membuat saya membaca buku ini, tentu saja adalah sang gajah. Sambil mengira-ngira, akan seperti apa kisah dari perang dunia kedua di mana hewan-hewan ikut andil dalam cerita. Di bagian Author’s note pun, Michael Morpurgom mengakui bahwa ia mengagumi gajah sebagai the noblest and wisest and most sensitive of all creatures. Sampai-sampai ia berharap, di kehidupan selanjutnya ia bisa bereinkarnasi menjadi gajah. Nah, berhasil kah Michael Morpurgo meng-capture sosok gajah yang peka, bijak dan luhur duh ini letterlijk banget sih?

He did it. Though I expected it would be deeper than what it have written. I don’t know, it turns out just so-so. I like the idea that he wanted to spread this rare touching story. I like the idea of human-animal relations could be so heartwarming and there’re always lot to learn. But i’ve found that everything executed just good and neat. The war background, Marlene existence, Lizzie’s story with Peter, Karli’s character, turned out flat. I don’t know exactly what was missed here.

Well, its still a nice story. Good enough to retell your children/grandchildren if it was part of your memory, i can understand this Lizzie’s lingering memory and the way Karl feeling all excited to hear it. It has potential, you know, if only the author put something more into this story.

3 hearts

Submitted for:

7b8e6-nuauthor-2

d8a3f-yarc

banner RC Books In English 2014-600

2 thoughts on “#112 An Elephant in The Garden

  1. Pingback: [Monthly Recap] February ’14 | Faraziyya's Bookshelf

  2. Pingback: NARC End of Year Wrap Up Post | Faraziyya's Bookshelf

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s